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Road trip sur la mythique National 7

13 août 2020
Temps de lecture : 7 minutes

Les Américains ont la route 66, nous en France nous avons la route Nationale 7 (RN 7 ou Nationale 7). Cette route mythique des vacances durant les années 50-60 chantée par Trenet est restée depuis célèbre. Elle dévoile du Nord au Sud quelques-uns des plus beaux paysages du territoire : les gorges de la Loire, le Massif de l’Estérel, les criques de Ramatuelle ou encore le petit village d’Ève . Ainsi que des tables mondialement célèbrent, les adresses sont aujourd’hui devenues des grands noms de la gastronomie française : Paul Bocuse, la famille Pic, Alain Ducasse.


Avec ses 1 000 km vintage et gourmands, idéal pour un road trip, la Nationale 7 a inspiré le célèbre jeu des 1 000 bornes. Symboliquement, la route démarre du point 0 des routes de France sur le parvis de Notre-Dame et finit à Menton, au bord de la Méditerranée. Au-delà de la frontière italienne, l’ancienne Via Aurelia succède à la N7 et file vers Rome en longeant la côte. Il est temps de boucler votre ceinture et de prendre la direction de la route bleue ! 

La mythique route nationale 7

Étape 1 : Paris – Nevers

La Nationale 7 commence à Paris, entre la Porte d’Italie et Le Kremlin-Bicêtre. Cette première étape de 235 kilomètres vous conduit jusqu’à Nevers.

Sur votre route 

Au cœur du Parc Naturel Régionale du Gâtinais français, passez par Barbizon, surnommé « le village des peintres ». Proche de la forêt de Fontainebleau, c’est un village emblématique de la peinture française. Corot, Daubigny, Dupré, Millet, Monet ou Renoir y sont notamment passés pour trouver l’inspiration.


Le Château de Fontainebleau vous fait (re)découvrir l’histoire royale de France, de François Ier à Napoléon Ier.


Ne manquez pas le Pont-Canal de Briare, sur la Loire. À l’ouest, les Châteaux de la Loire sont proches. À l’est et au sud, s’ouvre la route des vins de Bourgogne. Vous aurez d’ailleurs jusqu’a Nevers des villages ou leurs châteaux et leurs les vignobles sont à visiter.

Le miroir d'eau à Bordeaux dans le Sud Ouest
La cité du vin à Bordeaux

Étape 2 : Nevers – Roanne

Depuis Nevers, direction Moulins. Votre road trip vous fera traverser la Nièvre, puis l’Allier, où les premières collines du Massif central se dessinent. 

Sur votre route

À Saint-Loup, un musée dédié à l’histoire de la Nationale 7 est l’une des étapes à ne pas manquer. Une fois arrivé dans la Loire, les communes labellisées « Villages et Cités de Caractère » se trouveront sur votre route : Le Crozet, Ambierle, Saint-Haon-le-Châtel.


Vous êtes arrivé à Roanne ! Profitez-en pour découvrir le donjon du château du XIe siècle. Et si vous aimez la randonnée, les monts de la Madeleine et le Puy du Montoncel vous offrent de belles ballades.

La dune du Pilat dans les Landes
La dune du Pilat dans les Landes

Étape 3 : Roanne – Valence

Vous voilà reparti pour Valence le long de la Nationale 7 ! À travers la vitre, les gorges de la Loire vous offrent des paysages sublimes.

Sur votre route

Les monts du Beaujolais annoncent votre arrivée à Lyon, mais avant ça profitez-en pour découvrir la Roche de Solutré et admirez le paysage.


Lors de votre arrivée à Joux, vous passerez le col du Pin-Bouchain : respirez bien fort, c’est le point culminant de la route mythique de la nationale 7, perché à 759 mètres.


Lyon, capitale des Gaules se trouve sur votre route, profitez en pour visitez la ville inscrite au Patrimoine mondial de l’Unesco. Lyon offre une douceur de vivre et surtout un accès magnifique à des quartiers anciens, de petites rues étroites surnommées “triboules” et de nombreux musées. Ne passez pas à côté de la Place des Terreaux, le palais de la Bourse, la Tour Pose, le Parc de la Tête d’Or ou encore le théâtre gallo-romain symbolisent la ville des lumières, magnifique de jour comme de nuit.


La prochaine étape sur votre route est Vienne en Isère. Ville antique, c’est l’occasion de visite ses ruines romaines. Notamment le Temple d’Auguste et de Livie, le jardin archéologique de Cybèle et le théâtre antique où se déroule le célèbre festival Jazz à Vienne. Ensuite direction Valence !

Dax ressemblant à Venise

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Étape 4 : Valence – Avignon

À Valence, la vallée du Rhône est un avant-goût du Midi et la Provence. Baladez-vous dans les ruelles de la ville en profitant de la beauté de la porte d’entrée du Midi. Sur la mythique nationale, 7 d’anciens relais sont devenus de véritables tables réputées comme « la maison Pic » à Valence, ou l’on vous conseille de faire un tour !

Sur votre route

Une fois votre road trip repris, vous pourrez faire un petit détour par Romans-sur-Isère, et les jolis petits villages du Vercors comme Combovin, Chateaudouble, Peyrus, Léoncel, ou encore Saint-Jean-en-Royans.

En prenant la direction de la charmante ville de Crest vous arriverez quasiment dans le département de la Drôme Provençale. Impossible de passer à côté de Mirmande, un village classé parmi les 100 plus beaux villages de France.


Ensuite, direction Montélimar, où vous passerez devant le Palais des bonbons et du nougat. À l’entrée de Montélimar, le relais de La Tête Noire est aussi une institution de la N7. On y prend le café ou l’apéro au plus près des camions, avec derrière le bar, une ancienne conductrice de poids lourd. Pour le plat du jour, c’est du frais et du fait maison. Et il n’y a pas que les restaurants. Sur la N7 il faut ouvrir les yeux et bien observer les bas côtés pour profiter des spécialités locales. Des plaisirs simples au bon goût de vacances.

La suite de votre road trip est une suite de villages immanquables pour leur patrimoine et la beauté des paysages provençaux. Saint-Paul-les-Trois-Châteaux, Lapalud, Mornas, Piolenc (musée de la Nationale 7), Orange (ruines romaines), Châteauneuf-du-Pape, Vaqueyras, Gigondas. La route des vins du Rhône et son ambiance provençale sentent bon les vacances ! Poursuivez jusqu’à arriver à Avignon.

Séance de surf à Hossegor

Étape 5 : Avignon – Aix-en-Provence

Vous vous réveillerez à Avignon, la cité des Papes. Cette ville est un passage incontournable lors d’un road-trip sur la Nationale 7. Célèbre pour son pont, le Palais des Papes et pour son festival du théâtre, Avignon est classée « Ville d’Art et d’Histoire ». Elle figure également au patrimoine mondial de l’Unesco. C’est une ville très agréable à visiter, avec un patrimoine historique, architectural et culturel de premier plan. Si vous aimez la culture et le patrimoine, arrêtez-vous quelques jours à Avignon. Prenez le temps de découvrir les musées de la ville, de flâner dans les rues piétonnes. Promenez-vous aussi au parc du Rocher des Doms, et profitez de la vue sur la ville et le célèbre pont Saint-Bénézet. Enfin, profitez des bars, terrasses et restaurants vers la Place de l’Horloge.

Sur votre route

En mettant le cap vers le sud-est, vous arriverez dans le massif des Alpilles, les Baux-de-Provence et le parc régional du Lubéron. En vous détournant quelque peu de la Nationale 7, vous pourrez admirer le Colorado Provençal, ou encore la mythique Abbaye Notre-Dame de Senanque ! 

Vous voilà arrivé à Aix-en-Provence, réputée pour son élégance et sa haute culture. Aix-en-Provence a été colonisée par des esprits et des artistes français de premier plan. Le plus célèbre d’entre eux est Paul Cézanne qui a immortalisé le sommet calcaire de la montagne Sainte–Victoire, qui s’élève à l’est de la ville. La Provence est réputée pour être brûlante en été, mais les rues d’Aix reste fraîches grâce à l’ombre de ses beaux bâtiments et de ses platanes couleur miel et par ses nombreuses fontaines. Ville d’eau et ville d’Art, Aix-en-Provence incarne à merveille cet art de vivre provençal tant vanté de par le monde. Ça tombe bien c’est votre prochaine étape. Ne manquez pas le cour Mirabeau, l’Atelier Cézanne, le Château La Coste, et bien sûr le célèbre marché de la ville !

Bayonne et ses façades colorées

Partez en road trip sur les routes de Provence !

L'atelier cézanne à Aix-en-Provence

Étape 6 : Aix-en-Provence – Cannes

Après votre escapade aixoise, c’est le moment de profiter de l’arrière-pays provençal. Les villages de Vauvenargues, de Puyloubier, de Tourves, de Pourcieux, la montagne Sainte-Victoire et ses pins en arrière-plan et le massif de la Sainte-Baume, sont autant de potentiel arrêt sur votre route !

Vous arriverez dans le Var et ses magnifiques plages de la Grande bleue. L’ancien tracé de la Nationale 7 vous emmène à proximité de la côte varoise et ses cités balnéaires de grande renommée Fréjus, Saint-Raphaël, Saint-Tropez.


Ne passez pas à côté du petit village de Ramatuelle, construit à flanc de collines. Accolé à Saint-Tropez il offre un panorama prestigieux face à la baie de Pampelonne. Le village est enserré dans une enceinte de remparts d’où l’on peut découvrir les toits de tuiles roses, les vieilles maisons de pierres avec portes et fenêtres d’époque, il est parcouru de ruelles étroites. À quelques minutes du coeur du village, ne ratez pas la célèbre plage de Pampelonne, toujours intacte, qui offre 5 km de sable fin. De nombreuses criques permettent également de s’isoler ! 

La fin de votre road trip est proche, mais la Côte d’Azur offre toujours des choses à voir et à faire. Passez par exemple par les Adrets-de-l’Estérel. Plus loin, les falaises ciselées aux teintes rouges du Massif de l’Estérel, se jettent dans la mer. Si vous êtes plutôt adeptes des escapadades citadines, les villes de Cannes et d’Antibes s’offrent à vous avant votre dernière étape.

Centre ville de Biarritz

Étapes 7 : Cannes – Menton

Depuis Cannes, profitez-en pour faire escale à Grasse, la capitale mondiale du parfum. Cette ville est perchée sur les hauteurs du sublime parc des Préalpes d’Azur.

Vous pourrez rejoindre Nice depuis le Cap d’Antibes. Nice et son arrière-pays sont tout simplement superbes. Dans la vieille-ville, ne ratez pas la colline du Château et la Promenade des Anglais. Vous pouvez aussi prendre de la hauteur sur le mont Boron, un peu moins fréquenté ou encore le petit village de Èze.


Terminez votre road-trip sur la Nationale 7 par le Rocher de Monaco et la ville de Menton, la « ville du citron ». Menton apparaît comme une ville préservée aux confins de l’Italie, où règne une incroyable sérénité. Classée ville d’Art et d’Histoire, Menton se visite en prenant son temps. Cela tombe bien, votre road-trip sur la Nationale 7 vient juste de se terminer ! Et si n’avez pas envie que l’aventure N7 s’arrête, l’ancienne route file vers Rome en longeant la côte !

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